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想看流星雨吗?日本太空公司做给你

想看流星雨吗?日本太空公司做给你
作者 地球图辑队
想看流星雨吗?日本太空公司做给你
2019 年的夏天,也许你可以在日本广岛市的上空看到蓝、绿、橘色交织而成的「流星雨」了。
想看美景爬不起来也没关係
想看流星雨,却总是没办法在正确的时间爬起来欣赏吗?日本「太空娱乐」企业 Astro Live Experiences宣布在不久后的将来,他们也许就能提供「指定时间、地点」的流星雨给你了。
总价 5 亿的卫星用来放流星
「製造流星雨」的想法是由创立 ALE、东京大学的天文学家冈岛礼奈发想。他们预计让 6 颗 68 公斤重、每颗造价 300 万美元的迷你卫星进入地球轨道,每一颗迷你卫星都可以运载 300~500 个仿流星颗粒。
这些卫星将会持续绕行地球轨道,提供想要的人们不一样的流星雨。虽然 ALE 的现行计画只有在广岛市进行,但是他们希望这可以进一步推广到日本大城市,甚至是全世界。
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模拟流星发光时的模样,ALE 的团队相信,这些流星将会比真正的流星还要亮眼。
转瞬及逝的美丽
至于这些颗粒到底会怎幺运作呢?它们的用料其实和太空舱底部的隔热材料相同、每一颗的直径约为 2 公分,只要从卫星中被释放后,它们就会一边燃烧一边绽放出缤纷的色彩,整个状态大约会持续 4~5 秒。
要让大家都能体验到
届时 ALE 打算在地球的晚间 8 点到 9 点之间施放「流星」,这样天色就暗到足以让人们看到「星星」的光彩,又不会太晚影响到孩子睡眠。
本来要用在奥运开幕式
其实「人造流星雨」本来是为了 2020 年东京奥林匹克开幕式所準备的灯光秀,不过 ALE 相信,他们可以把这项服务推广到其他地方。
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ALE 打造的迷你卫星。目前 ALE 已经打造出 2 个迷你卫星,预计今年 12 月执行发射计画。ALE 表示,这些迷你卫星的推进器足够它们运作 27 个月,一旦燃料用尽后,就会坠毁在大气层中。
会比 120 万元便宜
在接受採访时,隶属 ALE 卫星计画成员的洛丁贝尔并不愿意提及具体收费,仅说会比日本政府施放大型烟火的费用还低,以东京来说,一场大型烟火秀大约要 4 万美元,因此 ALE 目前锁定的客群包含市政府、企业、儿童乐园以及有钱人,洛丁贝尔说:「我们希望可以把流星雨带给有需求的人。」
用它创造特别的一刻
计画负责人、在日本大学的航空宇宙工学科担任副教授的阿部新助则说:「想像在未来,你可以透过我们的流星雨进行跨国烟火秀、用它来求婚、用在特殊纪念日。」
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ALE 的迷你卫星如何投放「流星」的示意图,可以看到这些「流星」会落在 60~80 公里高的地方。
不会和其他卫星相撞吗?
儘管这样的点子听起来很迷人,但是有些卫星专家还是抱持着怀疑的态度,他们担心,在空中释放小碎片,可能会和存在于同一个轨道的卫星──例如与太空公司 SpaceX 的卫星发生冲突。
密西根大学的天文学家塞策尔在受访时便说:「我对他们的点子以及技术专长感到敬佩,但是从轨道碎片的立场来说,这真的不是个好点子。」「我担心在接下来 10 年,近地轨道会变得越来越拥挤。」
ALE:会避开任何可能
对此,ALE 表示这些迷你卫星在一开始就只会发射到 354 公里高的地方,藉此避开位在 402 公里高的国际太空站。卫星计画的成员洛丁贝尔进一步表示,跟他们同属在相同高度的卫星大约只有 40 颗。此外,他们所释放的「流星」不仅在 4~5 秒就会烧毁,也会迅速落在 60 公里高的地方──一个其他卫星不会触及的高度。
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2017 年 8 月的西班牙,一颗流星飞过一尊父与子的雕像。
每个小时模拟一次
另一方面,ALE 也有参考美国战略司令部的卫星轨道日誌。洛丁贝尔说:「在过去一年,我们每个小时就会根据日誌,模拟一次释放『星星』后的路径,直到目前为止,都没有接近其他卫星的迹象。」
那些没在名单上的间谍卫星
不过空军中校菲利普担心,有些间谍卫星不会记录在轨道日誌,绕行高度可能也会低得多,如果撞到这些卫星,「有些人大概不会太开心」。
「欢迎大家一起来讨论」
不论如何,洛丁贝尔表示,他们已经获得日本宇宙航空研究开发机构的许可,也有向 NASA、欧洲太空总署、美国国防部谘询,并知会中国、俄国的太空机构。「我们非常乐意和任何对此抱持担忧的人进行讨论,」洛丁贝尔说:「我们希望这件事对任何人来说都行得通。」
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